ฟุตบอลทีมชาติไทย เป็นตัวแทนประเทศไทยในการแข่งขันฟุตบอลระดับนานาชาติ อยู่ภายใต้การดูแลและควบคุมโดย สมาคมฟุตบอลแห่งประเทศไทย เคยเข้าร่วม AFF Championship จำนวน 5 รายการ และ Southeast Asian Games หรือ Sea Games จำนวน 9 ครั้ง ได้รับอันดับที่ 3 ในการแข่ง AFC Asian Cup ปี 2515 อันดับที่ 4 ใน ปี 2533 และ 2541 รวมถึงการแข่งขัน 2 ครั้งในโอลิมปิกฤดูร้อน แต่ทีมชาติล้มเหลวจึงไม่ได้ไปต่อในระดับที่สูงกว่า ในขณะที่ทีมชาติไทยได้ชัยชนะครั้งแรกในงาน AFC Asian Cup ปี 2550 พวกเขาต้องใช้เวลาอีก 47 ปี กว่าจะที่ออกจากกลุ่มได้ในปี 2019 ก่อนหน้านี้ประเทศไทยไม่มีคุณสมบัติที่จะเข้าร่วม FIFA World Cup แต่เป็นสมาชิกใน AFF คนเดียวที่เข้าร่วมในรอบสุดท้ายตั้งแต่ปี พ.ศ. 2488

การก่อตั้งฟุตบอลทีมชาติไทย

ทีมชาติไทยก่อนหน้านี้เคยใช้ชื่อเดิมว่า ‘สยาม’ ก่อตั้งขึ้นในปี 2458 เล่นนัดแรกอย่างไม่เป็นทางการกับทีมของชาวยุโรปที่สนามกีฬาราชกรีฑาสโมสร (Royal Bangkok Sports Club Stadium) ในวันที่ 20 ธันวาคม 2458 เมื่อวันที่ 25 เมษายน พ.ศ. 2459 พระเจ้าวชิราวุธก่อตั้งสมาคมฟุตบอลแห่งสยาม (สมาคมฟุตบอลแห่งสยาม) ซึ่งต่อมาได้เข้าร่วมกับ FIFA ในปี พ.ศ. 2468 ในฐานะประเทศแรกในเอเชียที่ได้รับการยอมรับอย่างเป็นทางการ ทีมได้เริ่มการแข่งขันระหว่างประเทศครั้งแรกในปี พ.ศ.2473 กับทีมชาติอินโดจีนรวมถึงผู้เล่นเวียดนามใต้ และฝรั่งเศส นับตั้งแต่เปิดตัวในระดับภูมิภาค ฟุตบอลได้กลายเป็นกีฬาที่ได้รับความนิยมอย่างมากนอกเหนือจากมวยไทย กับ ตะกร้อ สำหรับทีมฟุตบอลสยามทางสมาคมเห็นสมควรให้เปลี่ยนในปี 1939 จากสยามให้กลายเป็น ฟุตบอลทีมชาติไทย

ประเทศไทยปรากฏตัวในโอลิมปิกฤดูร้อนปี พ.ศ. 2499 ที่เมลเบิร์น ซึ่งพบกับสูญเสียครั้งใหญ่ไปถึง 0-9 ในนัดนั้น ถือเป็นความพ่ายแพ้ครั้งใหญ่สุดเท่าที่เคยมีมาจนถึงปัจจุบัน ในปี พ. ศ. 2508 ประเทศไทยได้เริ่มสร้างชื่อเสียงให้ตัวเองกลับขึ้นมาเป็นที่ยอมรับอีกครั้ง  โดยการขึ้นเป็นอันดับแรกในซีเกม ก่อนที่จะเข้าร่วมโอลิมปิกฤดูร้อนครั้งที่ 2 ในปี พ.ศ. 2511 แต่แพ้การแข่งขันทั้งไปอย่างน่าเสียดาย จึงทำให้ทีมชาติไทยต้องตกรอบแรกไปในที่สุด

ในระห่างรอบคัดเลือก AFC Asian Cup 1992 ประเทศไทยประสบความสำเร็จอย่างยิ่งใหญ่ในการเอาชนะเกาหลีใต้ 2-1 และบังคลาเทศ 1-0 จนขึ้นไปอยู่อันดับต้นสุดของกลุ่ม ประสิทธิภาพของทีมในทัวร์นาเมนต์ทำให้พวกเขาได้จับคู่สองนัดแรกกับกาตาร์ กับ จีน ก่อนที่จะพลาดท่าให้กับ ซาอุดิ อาราเบีย 0-4 ในปี พ.ศ. 2537 ผู้จัดการทีม วนัสธนา สัจจกุล ได้รวมตัวกันตั้งทีมที่ได้รับการยกย่องให้เป็น “ ดรีมทีม” โดยมีผู้เล่นหลัก ได้แก่ เกียรติศักดิ์ เสนาเมือง (Kiatisuk Senamuang), ธชตวัน ศรีปาน (Totchtawan Sripan), ดุสิต เฉลิมแสน (Dusit Chalermsan)

เสื้อฟุตบอลทีมชาติไทย

เสื้อทีมชาติในสมัยก่อนเป็นสีแดงทั้งหมด ก่อนที่จะได้ทำสัญญากับผู้จัดจำหน่ายเสื้อผ้า FBT ที่กินระยะสัญญาไปถึงปี 2007 จากนั้นได้ต่อสัญญากับทาง Nike โดยเสื้อทีมใช้สีเหลืองทั้งหมด เพื่อเฉลิมพระเกียรติ 80 พรรษาพระบาทสมเด็จพระเจ้าอยู่หัว ใช้ชุดสีเหลืองอีก 2 ครั้ง ระหว่างการเล่นกับจีนในวันที่ 16 พฤษภาคม 2550 กับ กาตาร์เมื่อวันที่ 2 กรกฎาคม 2550 ล่าสุดในเดือนธันวาคม ปี 2561 ทีมชาติไทยได้ชุดใหม่ในโทนสีน้ำเงินเข้ม แถบคอปกสีแดง สำหรับใช้ใน AFC Asian Cup ปี 2019 กับชุดสีเหลืองถุงเท้าสีขาวที่จะถูกนำไปใช้ในรายการแข่ง King’s Cup

การพัฒนาของทีมชาติไทยในยุคปัจจุบัน

หลังจากการเข้ามาจัดการทีมของ สมยศ พุ่มพันธุ์ม่วง หรือ บิ๊กอ๊อด ซึ่งวางแผนที่จะผลักดันทีมชาติให้เป็นหนึ่งในทีมชั้นนำในเอเชีย โดยมีแผนการพัฒนาและการเตรียมการที่เป็นรูปธรรมระยะ 20 ปี หลังจากที่ไมได้เข้าร่วมการแข่งขันฟุตบอลโลก เกียรติศักดิ์ เสนาเมืองจึงได้ลาออกจากทีม ทำให้ มิลอวัน ราเยวัตส์ (Milovan Rajevac) ได้เข้ามาทำหน้าที่เป็นผู้ฝึกสอนแทน ถือเป็นหัวหน้าทีมคนแรกที่ไม่ใช่คนบราซิล  เยอรมัน หรือ อังกฤษ จนกระทั่งในการแข่ง AFC Asian Cup 2019 ประเทศไทยได้ก้าวเข้าสู่กลุ่ม A พร้อมกับเป็นเจ้าบ้านรับ บาห์เรน กับ อินเดีย  หลังจากที่ไทยจัดกับอินเดียแล้วแพ้ไป 1 – 4 ทำให้โค้ชชาวเซอร์เบียถูกไล่ออกตำแหน่ง โดยมีผู้ช่วยของคุณศิริศักดิ์ ยอดญาติ (Sirisak Yodyardthai) ไทยเป็นโค้ชชั่วคราวเมื่อวันที่ 7 มกราคม ศิริศักดิ์ได้พาทีมชาติไทยคว้าชัยชนะเหนือบาห์เรน รวมถึงตีเสมอเป็นเจ้าภาพ ถือเป็นความสำคัญครั้งใหญ่ในรอบ 47 ปี ความสำเร็จของครั้งนี้ยังได้รับการแสดงความยินดีจาก FA อีกด้วย

ประเทศไทยได้เผชิญหน้ากับจีนอีกครั้ง ซึ่งสามารถทำคะแนนนำได้ใช้ช่วงต้นก่อน ก่อนที่จะพลาดท่าแพ้ไปในที่สุดด้วย 2-1 อย่างไรก็ตามไทยยังคงเดินหน้าที่จะเข้าร่วม World Cup Qualifiers ปี 2020 ด้วยความคาดหวังเต็มเปี่ยมที่จะทำได้ตามที่ตั้งใจ แม้ว่าผลการดำเนินงานของประเทศไทยไม่ได้เพิ่มขึ้นถึงระดับที่คาดการณ์ไว้สำหรับสถานการณ์ปัจจุบัน เนื่องจากไทยเพิ่งจะแพ้คู่แข่งอย่างมาเลเซีย แถมยังเสมอกับเวียดนาม 2 ครั้ง รวมถึงการพลาดจุดโทษของธีระธรณ์ บุญมาธาน (Theerathon Bunmathan) ทำให้ไทยตกไปอยู่อันดับที่ 3 ซึ่งอาจทำให้ทีมชาติไทยอาจไม่ผ่านรอบคัดเลือกเข้าไปเล่นใน World Cup ที่กำลังจะมาถึงอีก 2 ปี ข้างหน้านี้เอง