เกมวอลเลย์บอลเดิมเรียกว่า ‘มินโทเนตต์’ ถูกประดิษฐ์ขึ้นในปี 1895 โดย วิลเลียม มอร์แกน หลังจากการประดิษฐ์เกมบาสเกตบอลเมื่อสี่ปีก่อน มอร์แกนจบการศึกษาจากวิทยาลัยสปริงฟิลด์แห่งวายเอ็มซีเอ เขาเป็นผู้ออกแบบเกมดังกล่าว เป็นการผสมผสานระหว่างบาสเก็ตบอลเบสบอล เทนนิส และแฮนด์บอล โดยตาข่ายที่นำมาใช้เล่นครั้งแรกถูกยืมมาจากสนามเทนทิส ซึ่งมันมีความสูงเพียงแค่ 2 เมตรเท่านั้น

หลังจากที่มีการแข่งในประเทศฟิลิปปินส์ ก็ได้ทำให้รู้ว่าควรมีกฎกติกาที่ชัดเจนเพื่อควบคุมการแข่งขันให้เป็นไปตามระเบียบ จึงได้มีการจัดตั้งหน่วยงานที่เรียกว่า United States Volleyball Association ในปี 1928 หลังจากนั้นเวลาผ่านไปอีก 2 ปี ก็ได้มีการจัดงานแข่งวอลเลย์บอลชายหาดประเภทชายขึ้น แม้ว่าในระดับอาชีพจะยังไม่ได้มีให้เห็นในสมัยก่อนมากนั้น และไม่น่าแปลกใจที่สมาคมวอลเลย์บอลชายหาดแห่งแรกปรากฏในแคลิฟอร์เนีย ส่วนผู้เล่นระดับมืออาชีพก็รวมกลุ่มกันภายใต้การอุปถัมภ์ของ AVP (American Volleyball Professional) ในปี 1983

ในระหว่างการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกที่ลอสแองเจลิส ปี 1984 นักกีฬาชาย-หญิงชาวอเมริกันได้คว้าเหรียญทองและเงินในการแข่งขันวอลเลย์บอลในร่ม 4 ปีต่อมาก็ได้ไปแข่งขันในกีฬาโอลิมปิกในเกาหลี โดยประเภทชายก็สามารถคว้าเหรียญทองไปได้อีกครั้ง จนกระทั่ง ปี 1996 วอลเลย์บอลชายหาดได้รับการแนะนำอย่างเป็นทางการในกีฬาโอลิมปิก วันนี้มีผู้เล่นวอลเลย์บอลมากกว่า 800 ล้านคนทั่วโลกและ 46 ล้านคนในสหรัฐอเมริกา

การพัฒนาของวอลเลย์บอลที่สำคัญในอดีต

ปี 1900 มีการพัฒนาลูกบอลชนิดพิเศษเพื่อนำมาใช้ในการแข่งขันโดยเฉพาะ

ปี 1916 ในประเทศฟิลิปปินส์ได้มีรูปแบบการเล่นที่ไม่เหมาะสมเกิดขึ้น จึงทำให้มีการนำเสนอการใช้ ‘set’ กับ ‘spike’ เข้ามาในใช้ในการแข่งขัน

ปี 1917 คะแนนเปลี่ยนจาก 21 แต้ม เหลือเพียงแค่ 15 แต้ม เท่านั้น

ปี 1920 มีการนำกฎใหม่มาใช้ ทำให้ผู้เล่นแต่ละฝ่ายต่อบอลได้ไม่เกิน 3 ครั้ง โดยที่ผู้เล่นคนเดียวไม่สามารถต่อบอลติดต่อกันได้ หากไม่มีผู้เล่นอื่นมาคั่น

ปี 1922 จัดงานแข่งขัน YMCA ชองแชมป์ระดับประเทศในบรุกลิน ประกอบด้วย 27 ทีม จากทั้งหมด 11 รัฐที่เข้าร่วมการแข่งขัน

ปี 1928 เป็นที่ชัดเจนว่าการแข่งขันและกฎระเบียบเป็นสิ่งจำเป็น ดังนั้นสมาคมวอลเลย์บอลแห่งสหรัฐอเมริกา ‘USVBA’ จึงถูกก่อตั้งขึ้น

ปี 1930 มีการเล่นเกมบนชายหาด ด้วยผู้เล่น 2 คน เป็นครั้งแรก

ปี 1934 ผู้ตัดสินวอลเลย์บอลแห่งชาติได้รับการอนุมัติและการรับรอง

ปี 1947 ก่อตั้งสหพันธ์ Federation Internationale De Volley-Ball

ปี 1948 มีการจัดการแข่งขันประเภทชายบนชายหาดครั้งแรก

ปี 1949 การแข่งขันชิงแชมป์โลกครั้งแรกจัดขึ้นที่กรุงปราก ประเทศเชคโกสโลวาเกีย

ปี 1964 วอลเลย์บอลถูกนำมาเล่นในการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกในโตเกียว

ปี 1974 การแข่งขันชิงแชมป์โลกที่ประเทศเม็กซิโกที่มีการออกอากาศในญี่ปุ่น

ปี 1986 ก่อตั้ง Women’s Professional Volleyball Association WPVA)

ปี 1995 กีฬาวอลเลย์บอลมีอายุครบ 100 ปี!

ปี 1996 วอลเลย์บอลชายหาดประเภทสองคนกลายเป็นกีฬาโอลิมปิก