ตั้งแต่เกมวิดีโอปรากฏตัวครั้งแรกบนหน้าจอเรา มันได้มอบความเพลิดเพลินและความบันเทิงให้กับผู้เล่นทุกคน  ในอีกแง่มุมหนึ่งที่ได้รับความนิยมมาโดยตลอด คือแนวคิดของเกมการแข่งขันโดยผู้เล่นที่จะได้มาเผชิญหน้ากันเพื่อตัดสินผู้แพ้ชนะ วันนี้เราจะพามาดูเรื่องราวประวัติศาสตร์ของวงการ E-Sport กันว่ามันพัฒนามาถึงจุดที่กลายเป็นธุรกิจมูลค่าหลายพันล้านเหรียญ และมีผู้ชมทั่วโลกหลายร้อยล้านคนได้อย่างไร

การแข่งขัน Esports ครั้งแรก

งานแข่งเกม Esports แบบไม่เป็นทางการครั้งแรกเกิดขึ้นเมื่อเดือนตุลาคมปี 1972 ที่มหาวิทยาลัย Stamford เป็นงานแข่งในกลุ่มนักเรียนด้วยการใช้เกมที่ชื่อว่า ‘Spacewar’ สุดยอดเกมยิงยานสุดคลาสสิคตลอดกาล โดยมีรางวัลชนะเลิศเป็นค่าสมาชิกรายปี ‘Rolling Stones’ นิตยสารชื่อดังของอเมริกา ในกระทั่งในปี 1980 เป็นปีแรกที่ได้จัดงานแข่งเกมแบบจริงจังขึ้นในรายการ ‘The Space Invades Championship’ ซึ่งมีผู้ชมมากกว่า 10,000 คน และได้รับความสนใจจากสื่อมวลชนอย่างกว้างขวาง นับตั้งแต่ Space Invaders ก็กลายเป็นเกมที่ถูกนำมาใช้แข่งขันกันมากที่สุดในยุคนั้น

เกมที่ถูกนำมาใช้แข่งขันกันมากสุดในยุค 90

เกมวางแผนยอดฮิตตลอดกาลในสมัยก่อน หลายคนคงจะคิดว่าเป็นเกม ‘Warcraft’ แต่ที่จริงแล้วเรากำลังพูดถึง ‘Starcraft’ ต่างหาก เกมวางแผนแบบเรียลไทม์ที่มองเผินๆก็เหมือนเกมทั่วไป แต่เมื่ออยู่ในการแข่งขันมันกลายเป็นเกมที่ใช้โชว์ทักษะการวางแผนรวมถึงร่างกายของผู้เล่นอย่างแท้จริง จนทุกวันนี้การแข่งขันก็ยังคงสืบทอดต่อมาจนถึงเกมภาค Starcraft 2: Wings of Liberty ในงานแข่ง ‘Global StarCraft 2 League’ หรือที่เรารู้จักกันสั้นว่า ‘GSL’ ซึ่งตัวเต็งแต่ละปีมักจะมาจากประเทศเกาหลีใต้แทบทั้งสิ้น การแข่งเกม Starcraft 2 ถือเป็นงานแข่งเกมวางแผนที่มีผู้ชมมากกว่า 50 ล้านคนทั่วโลก รวมถึงผ่านโปรแกรมสตีมมิ่ง Twitch.tv มากถึง 17.5 ล้านคน ด้วยเงินรางวัลสุดล่อตามากกว่า 3 ล้านเหรียญ

การแข่ง Esports ในตอนนี้

ในแต่ละปีจะมีการมอบเงินรางวัลกว่า 110.6 ล้านเหรียญสหรัฐ จากการแข่งขันทั้งหมด 3,765 ทัวร์นาเมนต์  หากนับรางวัลใหญ่ที่สุดจากทัวร์นาเมนต์เดียวในงาน The International 2017 ที่มีเงินรางวัลมากถึง 24 ล้านเหรียญ หรือประมาณ 768 ล้านบาท วงการ Esports นั้นมาไกลมาก และจะเติบโตอย่างต่อเนื่องเพื่อรองรับตลาดเกมที่เฟื่องฟู รายได้ของ Esports คาดว่าจะสูงถึง 1.5 พันล้านในปี 2020 และจะไม่มีสัญญาณของการชะลอตัวในเวลาใดๆ ในไม่ช้าจะมีผู้คนรวมมาตัวกันในสนามกีฬาที่มีผู้คนพลุกพล่านเพื่อดูนักกีฬาแข่งขันกัน เป็นเวลาหลายสิบปีมาแล้วที่เกมได้พัฒนาความต้องการแบบเดียวกันในแง่ของการมีส่วนร่วมของผู้ชม บางทีทุกคนอาจชอบการแข่งขันแบบใหม่นี้ ซึ่งมันก็ให้ความสนุกและตื่นเต้นไมแพ้กับเกมกีฬาประเภทอื่นๆ